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户外用品生产商:警惕潜在的商标陷阱

户外用品生产商:警惕潜在的商标陷阱

由McCoy Russell LLP 技术专家段韵涵提供翻译

户外和体育用品行业是最新高科技材料(例如特殊面料和塑料等)的重要用户。然而户外和体育用品行业的制造商有时可能会在美国意外地与大型户外运动用品公司发生与此类高科技材料有关的商标侵权和假冒诉讼。

例如,一个工厂可以做广告,宣传可以使用某种特殊类型的面料制作服装,却发现某大型户外运动用品公司拥有一个与该特殊面料名称相同或类似的商标。当此工厂仅仅发现该特殊面料的名称已被注册商标的同时,拥有此商标的大型户外运动用品公司可能已经在美国向该工厂提起侵权诉讼。事实上工厂对此特殊面料名称的使用可能是完全无意或仅仅是描述性的,甚至并不满足真正商标侵权或假冒的条件。

然而,大型品牌持有者往往并不区分真正的假冒者和无辜的使用者。这些商标持有者经常会在一起诉讼中起诉大批工厂,并采用积极手段强迫被告人在某些情况下支付高达每个商标200万美元的和解费。例如,商标持有者可能使用某些手段,比如雇佣卧底买家,从工厂订购少量产品(该产品由此特殊面料制成),之后运回美国,为侵权诉讼提供证明。然后商标持有者会对工厂提起诉讼,并利用法院指令迅速冻结该工厂的PayPal或银行账户。该工厂接到的不会是中文的诉讼文件,而是附有英文诉讼文件的英文电子邮件(例如,http://gbcinternetenforcement.net/16-8232)。他们还有可能收到一封来自PayPal的电子邮件,告知他们的账户已被冻结。由于美国法院系统的截止日期可能不会在邮件中被强调或解释,等到该工厂翻译完法律文件,并且试图进行分析的时候,重要的截止日期可能已经被错过了。某些文件,例如大型户外运动用品公司的被告人名单,还可能被保密“盖章”,以免被告工厂得知还有哪些工厂,比如相邻的工厂,也在同一起诉讼案中被告。这一举措防止了小工厂们团结起来为自己辩护。由于收到的法院传票并不像来自中国法院的文件,一些工厂不会很快意识到此类情况的严重性,或者这些工厂错误的认为他们不能被美国法院起诉。

如果某工厂收到一封电子邮件,声称他们已经在美国受到假冒商标或商标侵权的诉讼,那么立即获得法律帮助将至关重要。被告有权采取行动并向法院提交文件的截止日期是从原告的起诉日开始计算的。未能及时采取行动将可能导致对被告进行不利判决,原告则可以将被告的PayPal或银行账户,甚至包括未来的账户中的所有款项取出。

定期检查工厂网站,以确保没有使用第三方的商标或第三方的其他知识产权产品,是帮助降低被告几率的最佳方法。